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Las islas de los gatos

21 junio , 2015

Aoshima

El gato doméstico llegó en barco a Japón sobre el siglo VI d.C., en especial, para combatir a los roedores que eran plaga. En el Lejano Oriente para proteger la fabricación de la seda utilizaban a estos felinos, ya que ponían a raya a las poblaciones de ratones que se comían los capullos de los gusanos de seda. Son animales venerados, y según sus creencias son portadores de fortuna y buena salud. Darlos de comer da suerte, dicen.

En el país nipón hay más de una docena de islas con habitadas por estos pequeños carnívoros, incluso con algún templo. En la prefectura de Miyagi, al este de la gran isla de Honshu, se encuentra Tashirojima. Con 100 habitantes humanos y, muchos, muchos gatos (y santuario con forma de gato). Es un lugar que atrae a turistas con gustos gatunos.

Tashirojima

Más al sur, en Shikoku (la más pequeña de las cuatro islas principales japonesas) en la prefectura de Ehime, está Aoshima con apenas medio kilómetro cuadrado de superficie y 20 habitantes, todos jubilados. A cada persona le corresponde, en proporción, seis gatos (unos 120 mininos hay). No es turística pero atrae a curiosos.

Aoshima def.

Poco más al norte, en la misma prefectura está Muzukijima, la única isla no dedicada a la pesca, sino a los cítricos, pero con importante población gatuna. Además, también hay otras islas-gato (Nekojima en japonés) en otros lugares como Enoshima, Okishima, Sanagijima, Manabeshima, Iwaishima, Aijima, Aishima, Genkaijima, Kadarashima, Yushima y Taketomijima, en total 14.

tashirojima-santuario

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