Archive for the ‘Animalitos’ Category

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Un dinosaurio parecido a un pato con cuello de cisne y aletas de pingüino

11 diciembre , 2017

Halszkaraptor

Agencia SINC
6 diciembre 2017

Halszkaraptor escuilliei es una nueva especie de dinosaurio con cuello de cisne y aleta delantera. Pertenece al grupo de los manirraptores, que incluye a las aves y a sus parientes más cercanos. Durante el Cretácico, varios de sus linajes desarrollaron diferentes características relacionadas con los ecosistemas que habitaban: vuelo activo, gigantismo, cursorialidad (una adaptación específica para correr) y alimentación hervíbora.

Su fósil se halló incrustado en una roca, en lo que hoy es Mongolia, y vivió durante la etapa Campaniense del Cretácico —–hace entre unos 71 y 75 millones de años—. El nuevo espécimen, según relatan en la revista Nature investigadores del Museo Giovanni Capellini (Italia), tiene características extrañas que comparten con grupos de reptiles y aves acuáticas o semiacuáticas. Llegaron a esta conclusión al escanear los restos mediante radiación sincrotrón de alta resolución.

Los investigadores interpretan sus características como las de una nueva especie de terópodo anfibio que caminaba sobre dos patas en tierra, con adaptaciones similares a los patos. Usaba sus extremidades anteriores como aletas para maniobrar en el agua, como los pingüinos, y su cuello largo le servía para la búsqueda de alimento y la emboscada de presas.

Lo han agrupado con otros dos especímenes hasta ahora enigmáticos y fragmentarios, para crear una nueva subfamilia de dinosaurios: los Halszkaraptorinae.

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¿Existe el Yeti, el abominable hombre de las nieves?

1 diciembre , 2017

oso pardo himalayo

No. Un nuevo estudio vincula las muestras de ADN de presuntos yetis con un antiguo linaje de osos asiáticos

NATIONAL GEOGRAPHIC
29 noviembre 2017

El Yeti o el Abominable hombre de las nieves, es una misteriosa criatura con el aspecto de un gran mono que se dice, habitó en las altas montañas de Asia, ocupando desde hace siglos un lugar destacado en la mitología de Nepal y el Tíbet. Los avistamientos de esta criatura mitológica han sido reportados durante siglos. Sus huellas, dicen las crónicas del lugar, han sido vistas en innumerables ocasiones y las leyendas sobre un hombre gigante que habita la cordillera del Himalaya han sido transmitidas de generación en generación por sus oriundas gentes.

Ahora, un nuevo estudio de ADN realizado sobre las presuntas muestras de Yeti albergadas en museos y colecciones privadas está proporcionando una idea de los orígenes de esta leyenda del Himalaya.

La investigación analizó nueve especímenes de «Yeti», incluidas muestras de huesos, dientes, piel, pelo y heces recolectadas en el Himalaya y la meseta del Tíbet. De todas ella, una resultó ser de un perro. Sin embargo las ocho muestras restantes resultaron pertenecer a varios ejemplares de osos negros asiáticos, osos pardos del Himalaya u osos pardos tibetanos.

«Nuestros hallazgos sugieren de manera reveladora que los fundamentos biológicos de la leyenda del Yeti se pueden encontrar en los osos locales, y nuestro estudio demuestra que la genética debería ser capaz de desentrañar otros misterios similares», dice la científica Charlotte Lindqvist, profesora de ciencias biológicas en la Facultad de Arte y Ciencia de la Universidad de Buffalo, Estados Unidos, y profesora asociada visitante en la Universidad Tecnológica de Nanyang-NTU, en Singapur.

Aunque su equipo no es el primero en investigar el ADN «Yeti», los proyectos anteriores en los cuales se ejecutaron análisis genéticos más simples, dejaron varias cuestiones importantes sin resolver, afirma la investigadora. «Este estudio representa el análisis más riguroso hasta la fecha de muestras que se sospecha derivan de “criaturas anómalas” u “homínidos míticos”», escriben Lindqvist y sus coautores en el artículo presentado por la Royal Society.

La ciencia tras el folclore

Lindqvist sostiene que la ciencia puede ser una herramienta útil para explorar las raíces de los mitos sobre criaturas grandes y misteriosas. De este modo señala que en África, la famosa leyenda occidental de un «unicornio africano» fue explicada a principios del siglo XX por investigadores británicos, que encontraron y describieron el okapi de carne y hueso, un pariente de la jirafa que parece una mezcla entre la propia jirafa, una cebra y un caballo.

En Australia, donde personas y animales descomunales pudieron haber coexistido hace miles de años, algunos estudiosos han especulado que las referencias a enormes criaturas parecidas a animales en la mitología aborigen, pueden haber surgido de encuentros antiguos con la megafauna real o sus restos, conocidos hoy a través del registro fósil australiano.

Pero aunque algunas de esas conexiones siguen siendo inciertas a día de hoy, el trabajo de Lindqvist, como el descubrimiento del okapi, es directo: «Claramente, una gran parte de la leyenda del Yeti tiene que ver con los osos», relata. Es de este modo, que el equipo dirigido por la científica a través de su análisis genético, muestra como un trozo de piel de la mano de un «Yeti» —parte de una reliquia monástica— o un fragmento de fémur encontrado en una cueva en la meseta tibetana resultaron pertenecer a un oso negro asiático y un oso pardo tibetano respectivamente.

osa parda himalaya

Resolviendo misterio científico: la evolución de un oso enigmático

Además de rastrear los orígenes de la leyenda del Yeti, el trabajo de Lindqvist está sacando a la luz una ingente cantidad de información sobre la historia evolutiva de los osos asiáticos: «los osos en esta región son vulnerables o están en peligro crítico desde una perspectiva de conservación, pero no se sabe mucho sobre su historia pasada», afirma la investigadora. «Los osos pardos del Himalaya, por ejemplo, están en grave peligro de extinción. Clarificar la estructura de la población y la diversidad genética puede ayudar a estimar los tamaños de las poblaciones y elaborar estrategias de gestión», añade.

Los científicos secuenciaron el ADN mitocondrial de 23 osos asiáticos —incluido el de supuestos Yetis— y compararon estos datos genéticos con los de otros osos en todo el mundo. Este análisis mostró que, si bien los osos pardos tibetanos comparten un ancestro común cercano con sus parientes norteamericanos y eurasiáticos, los osos pardos del Himalaya pertenecen a un linaje evolutivo distinto que se separó desde el principio de todas las demás especies de osos pardos.

Esta división ocurrió hace unos 650.000 años, durante un período de glaciación, según los científicos, los cuales sugieren que la expansión de los glaciares y la geografía montañosa de la región pudo haber causado que los osos del Himalaya se separasen de los demás, lo que les llevó a un prolongado período de aislamiento y hacia un camino evolutivo independiente.

Héctor Rodríguez

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Despeñar jabalíes mola

19 noviembre , 2017

vergüenza

Por MAURICIO ANTÓN*

Estos días circula por las redes sociales un vídeo que muestra a una turba embrutecida de supuestos senderistas despeñando a un jabalí vivo por un precipicio en la ruta del Cares, entre vítores y grititos de excitación de los asistentes. Ante este espectáculo se pregunta uno cómo hemos llegado a tal degradación de la condición humana. En tiempos se solía creer que las manifestaciones de violencia respondían en última instancia a injusticias y desequilibrios materiales, y nos cuesta entender qué oscuros impulsos convierten a un grupo de personas aparentemente normales, que disfrutan de un sano esparcimiento en la naturaleza, en una horda sedienta de sangre.

La razón es tristemente obvia: hay otras fuentes de violencia que no están ni en la miseria de unos ni en el afán opresor de otros, si no que provienen de un profundo vacío mental y de la percepción más o menos borrosa de la propia inutilidad. El aburrimiento puro y duro se ha convertido en una de las causas fundamentales de la destructividad en el ciudadano occidental. Décadas de paz y prosperidad han traido, irónicamente, una proliferación de individuos cada vez más infantiles e irresponsables. Personas que han olvidado el privilegio que significa tener un plato de comida en la mesa se indignan con furia visigoda ante humillaciones y agravios imaginarios, pero si se les enfrenta a problemas serios como la debacle medioambiental, entran en pánico y miran a otro lado negando la evidencia.

Tenemos un déficit de humanidad y una deuda educativa importantes, pero todos los esfuerzos que se hagan por inculcar valores a las nuevas generaciones se ven saboteados por el ejemplo que dan las clases dominantes. Actividades recreativas como los toros y la caza de trofeos son señas de identidad de nuestras presuntas élites, y al margen de todos los disfraces culturales con que se las quiera vestir, estas «aficiones» envían un mensaje simple y contundente a la ciudadanía: MATAR MOLA. Esta contradicción entre la educación y el ejemplo causa una especie de cortocircuito neuronal, y las personas simplemente vuelven a la casilla de partida de la evolución mental, es decir al planteamiento cavernario de toda la vida: «chico, tú abusa antes de que otros abusen de tí».

Por si este vídeo poco edificante no fuese bastante, las redes nos obsequian hoy con otra imagen en la misma línea: el hijo del presidente actual de los Estados Unidos posa en algún país africano frente a un elefante recién abatido, y exhibe ante la cámara la cola recién cercenada del paquidermo. Incluso este acto de ostentación no basta al joven heredero, que querría llevarse el macabro despojo de vuelta a casa para presumir ante la clase de amigos que valoran semejante hazaña. Pero la ley actual en su país prohibe la importación de esos trofeos y el joven exigió la ayuda de su todopoderoso padre, que ahora se ha propuesto modificar la ley para permitir la importación de fragmentos amputados de elefantes a los Estados Unidos.

De vuelta en España, pocas actividades resumen tan bien la sed de muerte y el abuso de poder como la caza de lobos como trofeos. Las autoridades de nuestro país, en vez de defender nuestro patrimonio natural, tocan una y otra vez a la puerta de Europa para pedir que el lobo sea declarado especie cinegética en territorios en que la ley comunitaria establece su protección estricta. De este modo entregarían el regalo más codiciado para aquellos a los que les pica el dedo en el gatillo con sólo pensar en disparar al rey de los depredadores ibéricos. Los niños mimados de nuestro sistema nos están enviando un mensaje claro de violencia y dominación, y lo malo es que ni siquiera nos damos cuenta de que ese mensaje está calando. Es urgente desterrar de nuestra sociedad pasatiempos anacrónicos basados en la violencia gratuita que sólo contribuyen a embotar la sensibilidad de las personas. Y es que la sensibilidad, como la cultura, es algo que enriquece nuestra vida y nos hace libres. No dejemos que una minoría ociosa nos la arrebate.

* Vicepresidente de LOBO MARLEY

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¿Por qué los lobos matan muchas ovejas en un ataque?

4 noviembre , 2017

ovejitas tontas

No nos engañemos, el lobo mata y más en época de reproducción, pero ¿por que tantas de una vez?

Primero porque la seguridad del ganado es escasa. Y dos… desde que el hombre comenzó a domesticar animales, entre ellos las ovejas, fue seleccionando aquellos animales que fueran más dóciles, más fáciles de manejar. Animales gregarios que permanecen siempre juntos (reunir animales dispersos por la montaña o por una gran llanura es muy trabajoso) y que incluso ante un peligro se apelotonan, formar un ovillo, en vez de desperdigarse y huir.

Por otra parte, el lobo cuando caza presas salvajes está acostumbrado a que éstas huyan. Si una manada de lobos ataca un grupo de corzos, o jabalíes, estos huyen y se dispersan, y los lobos van atacando tan sólo a aquellos animales que permanecen en su campo de visión.

Cuando atacan un rebaño, sus posibles víctimas no huyen, sólo corretean nerviosas, incluso aunque no estén en un cercado, balando y metiendo un ruido infernal. El lobo atacará una y otra vez por instinto a los animales que tiene a su alcance, matando o mordiendo a varios aunque al final arrastre hacia un sitio más tranquilo tan solo a una pieza para comérsela.

El lobo MATA PARA COMER, pero tener ovejas correteando cerca les hace aumentar su ansia predatoria… si huyeran no pasaría…

SIN LOBOS NO HAY PARAÍSO
8 octubre 2016

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La devastadora imagen que «conmueve y enseña a la sociedad»

9 octubre , 2017

oso basurero

La naturaleza nos puede sorprender tanto con su belleza como con su lado cruel. El último normalmente se debe a errores que cometemos los humanos sin pensar en las consecuencias de nuestros actos.

GONZOO

Por más veces que se diga el famoso dicho: «hay imágenes que valen más que mil palabras», siempre existe esa fotografía que confirma la frase de una manera inesperada.

Troy Moth es un fotógrafo que ha colaborado con varias revistas de distinto género y con una trayectoria reconocida por todo el mundo. Disfruta viajando por paisajes naturales y retrata cualquier cosa que le salga en el camino convirtiéndolo en arte.

Uno de sus últimos hallazgos fue la imagen de un oso reposando en la orilla de lo que aparenta ser un vertedero y rodeado de humo. El ambiente era asfixiante y la imagen devastadora.

«Cuando terminé de hacerle fotografías, el oso se dio la vuelta lentamente para volver al hoyo de humo hasta desaparecer completamente de mi vista. Desde entonces no volví a verle», escribe Troy Moth en un texto junto a la publicación de la imagen.

«Después de procesar la foto no estoy seguro de cómo sentirme al respecto, pero afirmo que es la imagen que más me ha conmovido y la que más me va a enseñar», concluía.

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Los huesos de los dodos arrojan luz sobre su ecología

24 agosto , 2017

fauna extinta Mauricio

Agencia SINC

El dodo, un ave no voladora que habitó las islas Mauricio, en el océano Índico, es una especie icónica de la extinción animal causada por el hombre. Aunque desapareció en el siglo XVII, muchas personas están familiarizadas con esta especie por su aparición en películas como Alicia en el País de las Maravillas, Ice Age o Up. Sin embargo, no existe una descripción precisa sobre su aspecto, en el que no se ponen de acuerdo los dibujos y documentos históricos.

Ahora, investigadores sudafricanos y británicos han analizado la ecología de estas aves a partir del análisis de fósiles de 22 dodos. Los resultados, publicados en Scientific Reports, revelan una gran reabsorción de calcio en sus huesos, lo que indicaría que cada año mudaban sus plumas. Según los expertos, los cambios significativos en el color y el plumaje a lo largo del año podría explicar las discrepancias en las descripciones que hacían los navegantes.

Los autores proponen que la temporada de cría de estas aves comenzaba en agosto, con la ovulación de las hembras y posterior fecundación. Luego eclosionaban los polluelos, que crecían rápidamente hasta alcanzar un buen tamaño, lo que les ayudaba a resistir las duras condiciones del verano austral y la temporada de ciclones (de noviembre a marzo). Tras el verano austral comenzaba la muda, que se completaba a finales de julio, justo a tiempo para que los dodos estuvieran listos para su próxima temporada de cría.

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‘Elogio’ a la rata gris

1 agosto , 2017

rata gris

  No vamos a negar la animadversión que la humanidad tiene hacia este ser escurridizo y fugitivo, pero no queremos dejar de transmitir lo que los especialistas en control de plagas nos han contado tantas veces. «Si la rata se extinguiera en su totalidad, la acumulación de gas metano fruto de los desechos retenidos en la red de alcantarillas, haría saltar por los aires algunas de nuestras calles más importantes…, es bueno que controlemos su población, pero dejemos que sigan allá abajo, consumiendo y moviendo los detritus, haciendo su papel de poceras a pesar de que nos disguste encontrárnoslas de vez en cuando.»

LUIS MIGUEL DOMÍNGUEZ
Fauna callejera (1994)