Archive for the ‘Ciencias’ Category

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Descubren que Marte es más inhabitable de lo que se creía

13 mayo , 2018

Marte

La esperanza de encontrar vida en la superficie de Marte se desvanece tras un sorprendente hallazgo.

MUY INTERESANTE

Muerte en la superficie del planeta rojo. Un nuevo estudio desarrollado por científicos de la Universidad de Edimburgo (Reino Unido) ha concluido que los minerales de sal presentes en la superficie de Marte matan a las bacterias en cuestión de minutos.

Hasta ahora, los científicos tenían sus sospechas acerca de si los microorganismos podrían realmente sobrevivir en la superficie del planeta rojo. Ahora, con las pruebas de laboratorio en mano, la incontestable confirmación de que cualquier pequeña bacteria verde está condenada en contacto con los compuestos del suelo marciano, nos presenta la difícil realidad de la posibilidad de cultivar —patatas, por ejemplo— allí.

¿Cuál es la raíz del problema?

La ‘culpa’, en este caso, la tienen los compuestos químicos marcianos, que contienen percloratos (detectados por primera vez en 2008). Estos compuestos salados se consideran tóxicos para las personas, pero no representan necesariamente un problema para los microbios. Son importantes porque permiten mantener el agua superficial en estado líquido (esencialmente salmuera) y, se creía que también podría ser beneficioso para la vida.

Sin embargo, los investigadores comprobaron que cuando se exponen a la luz ultravioleta intensa (replicando la que existe en Marte), todo se vuelve muy oscuro para cualquier forma de vida: los percloratos mataban cualquier rastro de bacteria. «El perclorato, aunque estable a temperatura ambiente, es un potente oxidante cuando se activa, por ejemplo a altas temperaturas», escriben los autores.

La bacteria con la que realizaron los experimentos fue Bacillus subtilis, un microorganismo muy común de las naves espaciales. Ninguna de las bacterias sobrevivió a esta prueba. De hecho, murieron en 30 segundos. Sin la presencia de percloratos, las bacterias sucumbían en aproximadamente un minuto.

Este desafortunado descubrimiento evidencia que si hay vida en Marte, es probable que se esconda muy muy lejos bajo la superficie del planeta.

«Nuestras observaciones muestran que la superficie de la actual Marte es muy perjudicial para las células, causado por un cóctel tóxico de oxidantes, óxidos de hierro, percloratos y radiación UV», concluyen los autores a la revista Scientific Reports.

Pero aún podemos sacar un lado positivo de todo esto. Si el suelo marciano mata a los microbios terrestres nada más entrar en contacto, significa que hay menos posibilidades de que nuestras misiones a Marte puedan contaminar el planeta vecino.

Fuente: «Perchlorates on Mars enhance the
bacteriocidal effects of UV light».

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Investigadores descubren que el planeta enano Haumea está rodeado por un anillo

16 octubre , 2017

Haumea

Un estudio, encabezado por astrónomos del Instituto de Astrofísica de Andalucía, dependiente del Consejo Superior de Investigaciones Científicas, ha desvelado la presencia de un anillo en torno al planeta enano Haumea.

20 MINUTOS
11/10/2017

Según ha explicado el investigador que lidera este trabajo, José Luis Ortiz, en una nota de prensa de IAA-CSIC sobre este estudio publicado en la revista Nature, los científicos predijeron que Humea «pasaría delante de una estrella el 21 de enero del 2017, y doce telescopios de diez observatorios europeos observaron el fenómeno».

Gracias a este despliegue de medios se ha podido reconstruir «con mucha precisión la forma y tamaño del planeta enano Haumea, con el sorprendente resultado de que es bastante más grande y menos reflectante de lo que se pensaba». Además, «es mucho menos denso de lo que se creía con anterioridad y esto soluciona algunas incógnitas que estaban pendientes de resolver para este objeto».

Haumea gira alrededor del Sol en una órbita elíptica que tarda 284 años en completar, y esta velocidad provoca que se deforme, «adquiriendo una forma elipsoidal similar a un balón de rugby». Gracias a los datos recién publicados, se conoce que Haumea mide unos 2.320 kilómetros en su lado más largo, casi igual que Plutón, pero que carece de una atmósfera global similar a la de este otro planeta enano.

«Uno de los hallazgos más interesantes e inesperados ha sido el descubrimiento de un anillo alrededor de Haumea», ha destacado el investigador Pablo Santos-Sanz, también miembro del equipo del IAA-CSIC.

Según los datos obtenidos de la ocultación, el anillo se halla en el plano ecuatorial del planeta enano, y las partículas heladas que lo componen «completan un giro en torno al planeta en el tiempo en que este rota tres veces».

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El secreto del planeta enano más pequeño del sistema solar, al descubierto

20 marzo , 2016

Ceres

RT Ciencias
18 marzo 2016

El enigma radica en las variaciones de la luz de los característicos y misteriosos puntos brillantes de este planeta, ubicado en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter.

Las observaciones de Ceres, el planeta enano más pequeño del sistema solar, realizadas con el espectrógrafo HARPS del Observatorio de La Silla (Chile), revelaron y dieron una posible explicación al misterio de los cambios en la luz emitida por los puntos brillantes del planeta, escribe un comunicado del Observatorio Europeo Austral.

La luz procedente de los puntos brillantes de Ceres, ubicado en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter, varía no solamente cuando el planeta gira alrededor de su órbita, sino también durante el día.

Las variaciones diurnas llevaron a los astrónomos a sugerir que estas tienen lugar debido a que el material de los puntos brillantes es volátil y al evaporarse provoca la disminución de los reflejos de la luz solar.

En enero de 2015, Dawn, la sonda espacial de la NASA, por primera vez sacó imágenes de un punto brillante en la superficie de Ceres. Posteriormente, en agosto del mismo año, la NASA publicó imágenes tomadas desde 1.470 kilómetros de distancia de una de estos puntos brillantes, que por su aspecto parece una pirámide.

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¿Qué pasa por la cabeza de un perro?

23 noviembre , 2014

Neila

RT Ciencia
22 noviembre 2014

El tema de la afinidad recíproca entre el hombre y el perro viene interesando desde hace mucho a los científicos. Un nuevo estudio arroja luz sobre los procesos cerebrales del perro.

Gracias al desarrollo de técnicas que permiten realizar el escáneo del cráneo canino y de su cerebro, se tiene una idea más o menos clara de la imagen de los procesos que transcurren en las cabezas de nuestras mascotas. Todas estas investigaciones revelan la completa devoción que sienten los perros hacia sus dueños.

Investigadores de la Emory University de Atlanta se valieron en sus ensayos imágenes por resonancia magnética funcional, lo que les permitió analizar los impulsos neuronales de perros al oler a seres humanos y compararlos con los que generan al oler a otro perro. El efecto fue sorprendente, según publica Emory magazine, ya que resulta que los perros prefieren el olor de un ser humano antes que cualquier otro olor. Otro hecho curioso que reveló este ensayo era el modo en que tanto los humanos como los perros perciben sonidos emocionalmente sobrecargados. Así, tanto en uno como en otro caso los sonidos suaves activan la parte de la corteza celebral que se encarga de la actividad auditiva. Y eso explicaría en gran parte por qué los perros saben entender nuestros cambios de humor.

Otra investigación realizada por Atilla Andics en materia de comportamiento canino subraya que los perros más que otros animales domésticos interaccionan con sus dueños. Por ejemplo, cuando un perro está asustado corre directamente a su dueño mientras los gatos y los caballos huyen en dirección contraria.

Finalmente, los científicos del Hospital General de Massachusetts estudiaron las relaciones entre los perros y los seres humanos, llegando a la conclusión de que sentimos casi lo mismo hacia los perros que hacia nuestros propios niños. El experimento consistía en realizar el análisis de un grupo de mujeres a quienes enseñron fotos de bebés y de perros. Y resultó que el efecto la imagen de los perros nos hacen tan felices como las de los niños.

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Hallan los restos de un ictiosaurio anfibio

22 noviembre , 2014

Cartorhynchus lenticarpus 3

MUY INTERESANTE
6/11/2014

Un equipo de investigadores de la Universidad de California, en Davis, ha descubierto en la provincia china de Ánhui los restos de un ictiosaurio, un reptil marino que vivió hace unos 248 millones de años, capaz de desplazarse tanto en el agua como en tierra firme. Según destacan estos científicos en un artículo publicado en Nature, el espécimen representa un nexo entre estos animales con aspecto de delfín, que poblaron los océanos entre hace 245 y 90 millones de años, y sus ancestros terrestres. «Estos fósiles muestran esa transición», destaca Ryosuke Motani, profesor de Ciencias de la Tierra y Planetarias en la citada institución estadounidense, que ha coordinado el estudio. Este peculiar ictiosaurio del período Triásico medía alrededor de 45 centímetros y presentaba unas llamativas adaptaciones anatómicas. Así, poseía unas aletas inusualmente largas y articulaciones flexibles, que le permitían caminar más o menos como las focas. Además, mientras que la mayoría de los ictiosaurios presentaban un hocico afilado, el de este ejemplar era corto, no muy distinto del de los reptiles terrestres. Sus huesos, asimismo, eran más gruesos.

Cartorhynchus lenticarpus

Motani destaca que el hallazgo tiene notables implicaciones, ya que este animal, bautizado Cartorhynchus lenticarpus, vivió apenas cuatro millones después de la extinción masiva del Pérmico-Triásico, ocurrida hace 252 millones de años, la más devastadora de la historia de nuestro planeta: en ella desapareció más del 70% de los vertebrados terrestres y el 95% de las especies marinas. Los expertos se han preguntado cuánto les llevó a los animales recuperarse tras este suceso, que en algunas hipótesis se relaciona con un cambio climático. «Si nuestro planeta se calentase cada vez más y más, hasta llevar a muchas especies a la extinción, ¿cuánto tiempo pasaría antes de que las condiciones fuesen las adecuadas para que reaparecieran depredadores como éste? Según parece, este reptil surgió durante el proceso de recuperación», señala Motani.

Cartorhynchus lenticarpus 2

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Laniakea, nuestro lugar en el universo

6 septiembre , 2014

Laniakea

Agencia SINC

Tierra, sistema solar, Vía Láctea y universo. Hasta ayer esta era nuestra dirección cósmica. Ahora hay que añadirle el término Laniakea, un supercúmulo de 100.000 galaxias entre las que se incluye la nuestra y en el que la Tierra es apenas perceptible. Significa cielo inmenso en hawaiano, en honor a los navegantes polinesios que utilizaban sus conocimientos sobre el cielo para viajar a través del océano Pacífico.

Se trata de una vasta red de galaxias vecinas o supercúmulo que forma una espectacular red de estrellas y planetas que se extiende por 520 millones de años luz y 100.000 billones de estrellas. Hablamos de un lugar en el que la Vía Láctea, con sus 200.000 millones de estrellas y sus 100.000 años luz de diámetro, pasa completamente desapercibida. La investigación, publicada en Nature, la ha liderado un equipo de investigadores liderado por el astrónomo Brent Tully, de la Universidad de Hawái (EEUU). En la imagen, Laniakea. En el punto rojo se encuentra la Tierra.

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Aparece un misterioso agujero gigante en ‘el fin del mundo’

17 julio , 2014

Pilotos rusos han descubierto una enorme y profunda fosa al sobrevolar la península de Yamal, al noroeste de Siberia. Los científicos ya viajan hacia la zona para aclarar si esta estructura geológica está relacionada con procesos periglaciares, liberación de gas o un posible meteorito, aunque descartan las teorías sobre ovnis o pruebas armamentísticas que circulan por Internet.

Agencia SINC

En la Región Autónoma de Yamalo-Nenets, al norte de Rusia, se ha hallado una gran fosa que desconcierta a los científicos. Se observó desde un avión a unos 30 km de la localidad de Bovanenkovo, en la península de Yamal, que en el idioma nativo significa ‘fin del mundo’.

El vídeo con las imágenes se colocó en YouTube la semana pasada y desde entonces los rumores sobre el posible origen del misterioso agujero, con aspecto de cráter sin fondo, se han disparado en la red: ¿Fenómeno geológico, impacto de meteorito, ovnis, pruebas de armamento…?

Un equipo de investigadores se está desplazando hacia la zona para observar in situ el gigantesco hueco, cuyo diámetro se estima inicialmente en unos 80 m y cuya profundidad se desconoce, además de para tomar muestras que ayuden a descifrar el misterio.

Diversos expertos ya han adelantado que posiblemente se trate del resultado de fenómenos periglaciares de deshielo típicos de la región, próxima al océano Ártico, o bien relacionados con la liberación de gas de los numerosos depósitos de la zona. Aunque es menos probable, tampoco se descarta la opción del meteorito.

Yamal Siberia